Quand partir ? Le calendrier japonais

Dans la culture japonaise, les saisons sont très importantes et rythment les festivités et autres événements. Le climat varie beaucoup au fil des saisons, avec la fameuse période de la floraison des cerisiers au printemps, qui ne dure que deux semaines environ, l’été très chaud et très humide (déconseillé si c’est votre première fois au Japon), l’automne rythmé par de nombreux matsuri et l’hiver, réputé comme plutôt agréable. Les 3 grandes périodes de congés sont assez déconseillées en raison de l’affluence massive de touristes (nouvel an, Golden Week et Obon). Voici un calendrier des fêtes tout au long de l’année :

  • 1er janvier : nouvel an ou Shogatsu. C’est une fête majeure, dédiée au recueillement aux temples. Les magasins sont fermés durant deux à trois jours.
  • Second lundi de janvier : fête de la majorité (Seiji No Hi). Durant cette fête, les jeunes filles devenant majeures revêtent un kimono près des temples (comme le temple Meiji).

Février : mois de la floraison des pruniers, que l’on peut observer dans les jardins du Palais Impérial.

  • 3 février : arrivée du printemps (Setsubun). Des graines de soja sont jetées vers l’extérieur des maisons pour chasser la maladie et le malheur.
  • 8 février : fête des Vieilles Aiguilles (Hari Kuyo) aux temples de Asakusa Kannon et Awashima. Les outils de couture sont remerciés.
  • 11 février : anniversaire de la fondation de l’Etat (férié)

Mars : mois de la floraison des pêchers.

  • 3 mars : fête des filles (Hina Matsuri). Des poupées habillées en kimono sont exposées, représentant un couple princier et une cour, en l’honneur des petites filles.
  • 3-5 mars : fête du Daruma, au temple Jindai-Ji, à Chofu, un temple tokyoïte très ancien.
  • 21 mars : équinoxe de printemps (Shunbun No Hi). C’est une occasion de recueillement sur la tombe des ancêtres.

Avril : mois de la floraison des cerisiers (Ohanami). Elle a lieu fin mars ou début avril à Tokyo. C’est une occasion de sortie dans les nombreux parcs, en famille ou entre amis. Avril est aussi le mois de la nouvelle année scolaire et des embauches.

  • 8 avril : festival des fleurs (Hana Matsuri), célébrant la naissance du Bouddha.
  • 29 avril : jour de l’ère Showa, férié. Ce jour commémore l’anniversaire de l’ancien empereur Showa. Il inaugure la Golden Week, semaine de congé traditionnelle.

Mai : le mois voit la floraison des pivoines et des azalées, et commence par une semaine de jours fériés.

  • 3 mai : journée commémorative de la Constitution.
  • 4 mai : jour de la Verdure
  • 5 mai : jour des enfants (Kodomo No Hi), notamment des petits garçons. Les familles concernées dressent des drapeaux hissés à des mâts.

Juin : mois de la floraison des iris, et qui marque la saison des pluies et le passage à la garde-robe d’été.

Juillet : mois des primes de mi-années et des cadeaux de remerciement.

  • 7 juillet : fête des étoiles (Tanabata). Selon une légende chinoise, la princesse des Tisserands (Vega) et le Bouvier (Altaïr) peuvent traverser la voie lactée pour se rejoindre. C’est l’occasion pour les japonais de composer des poèmes, suspendus aux branches des jardins.
  • Mi-juillet : commémoration des soldats morts pour le Japon.
  • Troisième lundi de juillet : fête de la mer (Umi No Hi), en mémoire d’un voyage de l’empereur Meiji
  • 13-16 août : fête des ancêtres (Obon). Les tombes sont nettoyées et décorées de fleurs.

Septembre : mois des festivals (Matsuri) et saison des typhons.

  • Mi-septembre : fête de la Lune (Tsukimi)
  • Troisième lundi de septembre : fête des personnes âgées (Keiro No Hi), férié
  • 23 septembre : équinoxe d’automne (Shubun No Hi), férié

Octobre : passage à la garde-robe d’hiver, récolte du riz

  • Second lundi d’octobre : jour des sports (Taiiku No Hi), férié en mémoire des Jeux Olympiques de Tokyo

Novembre : mois des chrysanthèmes, automne

  • 3 novembre : fête de la culture, Bunka No Hi. Férié
  • 15 novembre : fête des enfants de 3, 5 et 7 ans.
  • 23 novembre : fête du travail, férié. Historiquement fête des moissons.

Décembre : mois des primes et des cadeaux, fêtes d’entreprise et fêtes de fin d’année

  • 23 décembre : anniversaire de l’empereur (Tenno Tanjobi), férié
  • 31 décembre : veille du nouvel an

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